Billie Holiday – Grandes Nomes do Jazz

Billie Holiday foi um dos mais influentes cantores de jazz de todos os tempos. Ela teve uma carreira próspera por muitos anos antes de perder a batalha com o vício.

Sinopse

O vocalista de jazz Billie Holiday nasceu em 7 de abril de 1915, na Filadélfia, Pensilvânia. Considerado um dos melhores vocalistas de jazz de todos os tempos, Holiday teve uma carreira próspera como cantora de jazz por muitos anos antes de perder sua batalha com abuso de substâncias. Sua autobiografia foi feita no filme de 1972, Lady Sings the Blues. Em 2000, Billie Holiday foi introduzido no Rock and Roll Hall of Fame.

Cantor, vocalista de jazz. Nascido Eleanora Fagan em 7 de abril de 1915, na Filadélfia, Pensilvânia. (Algumas fontes dizem que Baltimore, Maryland. Sua certidão de nascimento lê “Elinore Harris”.) Um dos cantores de jazz mais influentes de todos os tempos, Billie Holiday teve uma carreira próspera por muitos anos antes de suas batalhas com abuso de substâncias ter melhorado com ela .

Holiday passou grande parte de sua infância em Baltimore, Maryland. Sua mãe, Sadie, era apenas uma adolescente quando a tinha. Seu pai é amplamente acreditado para ser Clarence Holiday, que eventualmente se tornou um músico de jazz de sucesso, brincando com os gostos de Fletcher Henderson. Infelizmente para Billie, ele era apenas um visitante pouco frequente em sua vida crescendo. Sadie se casou com Philip Gough em 1920 e, por alguns anos, Billie teve uma vida familiar um tanto estável. Mas esse casamento terminou alguns anos depois, deixando Billie e Sadie se esforçar sozinhos novamente. Às vezes, Billie ficou à disposição de outras pessoas.

Os feriados começaram a sair da escola, e ela e sua mãe foram ao tribunal sobre o absentismo escolar de Holiday. Ela foi então enviada para a Casa do Bom Pastor, uma instalação para meninas afro-americanas com problemas, em janeiro de 1925. Apenas 9 anos na época, Holiday era uma das meninas mais jovens lá. Ela foi devolvida aos cuidados de sua mãe em agosto daquele ano. De acordo com a biografia de Donald Clarke, Billie Holiday: Wishing on the Moon, ela voltou lá em 1926 depois de ter sido agredida sexualmente.

Na sua difícil vida adiantada, Holiday encontrou consolo na música, cantando junto aos registros de Bessie Smith e Louis Armstrong. Ela seguiu sua mãe que se mudou para a cidade de Nova York no final da década de 1920 e trabalhou em uma casa de prostituição em Harlem por um tempo. Em torno de 1930, Holiday começou a cantar em clubes locais e renomeou-se “Billie” depois da estrela de cinema Billie Dove.

Sua Descoberta

Aos 18 anos, Holiday foi descoberto pelo produtor John Hammond enquanto estava atuando em um clube de jazz de Harlem. Hammond foi fundamental para obter o trabalho de gravação de férias com um clarinetista e líder de banda Benny Goodman. Com Goodman, ela cantou vocais para várias faixas, incluindo seu primeiro lançamento comercial “O Sogro de sua Mãe” e o hit de dezasseis dezenas de “Riffin ‘the Scotch” de 1934.

Conhecido por sua frase distintiva e voz expressiva, às vezes melancólica, Holiday passou a gravar com a pianista de jazz Teddy Wilson e outros em 1935. Ela fez vários singles, incluindo “What a Little Moonlight Can Do” e “Miss Brown to You”. No mesmo ano, Holiday apareceu com Duke Ellington no filme Symphony in Black.

Count Basie Orchestra

Por volta desta época, Holiday se encontrou e fez amizade com o saxofonista Lester Young, que fazia parte da orquestra de Count Basie durante anos. Ele viveu com Holiday e sua mãe Sadie por um tempo. Young deu Holiday o apelido “Lady Day” em 1937 – no mesmo ano em que se juntou à banda de Basie. Em troca, ela chamou “Prez”, que era sua maneira de dizer que achava que era o melhor.

Holiday excursionou com a Orquestra Count Basie em 1937. No ano seguinte, ela trabalhou com Artie Shaw e sua orquestra. Holiday abriu novos caminhos com Shaw, tornando-se um dos primeiros vocalistas afro-americanos a trabalhar com uma orquestra branca. Os promotores se opuseram às férias – por sua raça e por seu estilo vocal único – e ela acabou deixando a orquestra fora da frustração.

Solo Stardom

Surpreendendo sozinha, Holiday realizou-se na New York’s Café Society. Ela desenvolveu parte de sua personagem de palco de marca registrada lá – vestindo gardenias em seus cabelos e cantando com a cabeça inclinada para trás.

Durante este noivado, Holiday também estreou duas de suas músicas mais famosas “Deus abençoe a criança” e “Fruta estranha”. Columbia, sua gravadora na época, não estava interessada em “Strange Fruit” (1939), que era uma poderosa história sobre o linchamento de afro-americanos no sul. Holiday gravou a música com a etiqueta Commodore. Essa balada é considerada uma das baladas de assinatura, e a controvérsia que a cercou – algumas estações de rádio proibiram o registro – ajudou a fazer um sucesso.

Ao longo dos anos, Holiday cantou muitas músicas de relacionamentos tormentosos, incluindo “T’ain’t No Business’s If If Do” e “My Man”. Essas músicas refletiam seus romances pessoais, que muitas vezes eram destrutivos e abusivos. Ela se casou com James Monroe em 1941. Já sabido para beber, Holiday pegou o hábito do seu novo marido de fumar o ópio. O casamento não durou, mas os problemas de Holiday com abuso de substâncias continuaram. (Mais tarde divorciaram-se).

Problemas Pessoais

No mesmo ano, Holiday teve um sucesso com “Deus abençoe a criança”. Mais tarde, ela assinou com Decca Records em 1944 e marcou um R & B no próximo ano com “Lover Man”. Seu namorado na época era o trompetista Joe Guy, e com ele começou a usar heroína. Após a morte de sua mãe em outubro de 1945, Holiday começou a beber mais e aumentou o uso de drogas para aliviar seu sofrimento.

Apesar de seus problemas pessoais, Holiday permaneceu uma estrela importante no mundo do jazz – e mesmo na música popular também. Ela apareceu com o ídolo Louis Armstrong no filme de Nova Orleans de 1947, apesar de desempenhar o papel de empregada doméstica. Infelizmente, o uso de drogas de Holiday causou um grande revés profissional nesse mesmo ano. Ela foi presa e condenada por posse de narcóticos em 1947. Sentenciada a um ano e um dia de prisão, Holiday foi a uma instalação federal de reabilitação em Alderston, Virgínia Ocidental.

Lançado no ano seguinte, Holiday enfrentou novos desafios. Por causa de sua convicção, ela não conseguiu obter a licença necessária para jogar em cabarés e clubes. Holiday, no entanto, ainda pode tocar nas salas de concertos e teve um show esgotado no Carnegie Hall pouco depois do lançamento. Com alguma ajuda de John Levy, um dono do clube de Nova York, Holiday foi mais tarde para jogar no New York’s Club Ebony. Levy tornou-se seu namorado e gerente no final da década de 1940, juntando-se às fileiras dos homens que aproveitaram o Holiday. Também em torno desta época, ela foi novamente presa por narcóticos, mas foi absolvida das acusações.

Últimos Anos da Carreira

Enquanto sua vida dura estava cobrindo um pedágio em sua voz, Holiday continuou a turnê e gravou na década de 1950. Ela começou a gravar para Norman Granz, o dono de vários pequenos rótulos de jazz, em 1952. Dois anos depois, a Holiday teve uma excursão de grande sucesso pela Europa.

Holiday também chamou a atenção do público ao compartilhar sua história de vida com o mundo em 1956. Sua autobiografia, Lady Sings the Blues (1956), foi escrita em colaboração por William Dufty. Entretanto, alguns dos materiais incluídos, devem ser tomados com um grão de sal. O feriado foi em bruto quando ela trabalhou com Dufty no projeto, e ela afirmou nunca ter lido o livro depois que ele foi concluído.

Por volta desta época, Holiday se envolveu com Louis McKay. Os dois foram presos por narcóticos em 1956 e se casaram no México no ano seguinte. Como muitos outros homens em sua vida, McKay usou o nome e dinheiro de Holiday para avançar. Apesar de todos os problemas que ela experimentou com sua voz, ela conseguiu dar um desempenho impressionante na transmissão de televisão CBS The Sound of Jazz com Ben Webster, Lester Young e Coleman Hawkins.

Após anos de gravações sem graça e vendas recorde, Holiday registrou Lady in Satin (1958) com a Orquestra Ray Ellis para Columbia. As músicas do álbum mostraram sua voz de voz mais áspera, que ainda poderia transmitir uma grande intensidade emocional. Ela deu o seu desempenho final em Nova York em 25 de maio de 1959. Pouco depois desse evento, Holiday foi internado no hospital por problemas cardíacos e hepáticos. Ela era tão viciada em heroína que até foi presa por posse no hospital. Em 17 de julho de 1959, Holiday morreu de complicações relacionadas com álcool e drogas.

Legado Musical

Mais de 3.000 pessoas acabaram por despedir-se de Lady Day em seu funeral realizado em St. Paul the Apostle Roman Catholic Church em 21 de julho de 1959. Quem é quem do mundo do jazz participou da solene ocasião, incluindo Benny Goodman, Gene Krupa, Tony Scott, Buddy Rogers e John Hammond.

Considerado um dos melhores vocalistas de jazz de todos os tempos, Holiday tem sido uma influência em muitos outros artistas que seguiram seus passos. Sua autobiografia foi feita no filme de 1972 Lady Sings the Blues com a famosa cantora Diana Ross interpretando o papel de Holiday, o que ajudou a renovar o interesse nas gravações de Holiday. Em 2000, Billie Holiday foi induzida no Hall of Fame do Rock and Roll com a Diana Ross no tratamento das honras.

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