Etta James – Grande Nomes do Blues

Etta James é uma cantora premiada com o Grammy conhecida por músicas de sucesso como “I’d Rather Go Blind” e “At Last”.

Sinopse

Nascido em Los Angeles, Califórnia, em 25 de janeiro de 1938, Etta James era um prodígio do evangelho. Em 1954, ela se mudou para Los Angeles para gravar “The Wallflower”. Sua carreira começou a subir em 1960, devido em grande parte a músicas como “Eu prefiro ir cega” e “Por fim”. Apesar de continuar com os problemas de drogas, ela ganhou uma indicação ao Prêmio Grammy pelo seu álbum epónimo de 1973. Em 2006, ela lançou o álbum All the Way. James morreu em Riverside, Califórnia, em 20 de janeiro de 2012, e continua a ser considerado um dos cantores mais dinâmicos da música.

Etta James nasceu Jamesetta Hawkins em 25 de janeiro de 1938, em Los Angeles, Califórnia, para uma mãe de 14 anos, Dorothy Hawkins, que encorajou a carreira de cantora de sua filha. James disse mais tarde: “Minha mãe sempre me disse, mesmo que uma música tenha sido feita mil vezes, você ainda pode trazer algo próprio para você. Eu gostaria de pensar que fiz isso”. James nunca conheceu seu pai.

Aos 5 anos, James era conhecido como um prodígio do evangelho, ganhando fama cantando no coro da igreja e no rádio. Aos 12 anos, ela se mudou para o norte para San Francisco, onde formou um trio e logo estava trabalhando para o líder da banda, Johnny Otis. Quatro anos depois, em 1954, ela se mudou para Los Angeles para gravar “The Wallflower” (um título de domador para o “Roll with Me Henry”, então risqué) com a banda Otis. Foi nesse ano que a jovem cantora se tornou Etta James (uma versão abreviada de seu primeiro nome) e seu grupo vocal foi apelidado de “The Peaches” (também o apelido de Etta). Logo depois, James lançou sua carreira solo com hits como “Good Rockin ‘Daddy” em 1955.

A Carreira de Etta James

Depois de assinar com os Chess Records de Chicago em 1960, a carreira de James começou a subir. Os figurantes incluíram duetos com o então namorado Harvey Fuqua, a balada do coração “Tudo que eu poderia fazer era chorar”, “Por fim” e “Confiar em mim”. Mas os talentos de James não estavam reservados para baladas poderosas. Ela sabia como balançar uma casa, e fez isso com essas músicas carregadas de gospel como “Something’s Got a Hold On Me”, em 1962, “The The Basement” em 1966 e “I’d’d’d’dather Go Blind” em 1968.

James continuou a trabalhar com o Xadrez durante a década de 1960 e início dos anos 70. Infelizmente, o vício em heroína afetou sua vida pessoal e profissional, mas, apesar de seus problemas de drogas continuados, ela persistiu em fazer novos álbuns. Em 1967, James gravou com a banda House Muscle Shoals nos estúdios Fame, e a colaboração resultou no triunfante disco do álbum Tell Mama.

O trabalho de James ganhou atenção positiva tanto da crítica quanto dos fãs, e seu álbum de 1973, Etta James, ganhou uma indicação ao Grammy, em parte por sua combinação criativa de sons de rock e funk. Depois de completar seu contrato com o Xadrez em 1977, James assinou com Warner Brothers Records. Um perfil público renovado seguiu sua aparição na cerimônia de abertura das Olimpíadas de Los Angeles em 1984. Os álbuns subseqüentes, incluindo Deep In The Night e Seven Year Itch, receberam alta aclamação da crítica.

Etta James foi introduzida no Rock And Roll Hall of Fame em 1993, antes de assinar um novo contrato de gravação com Private Records.

Últimos anos de carreira

Com palhaços sugestivos e uma atitude atrevida, James continuou a realizar e gravar bem na década de 1990. Sempre com alma, sua voz extraordinária foi exibida em grande efeito em seus recentes lançamentos privados, incluindo Blue Gardenia, que subiu ao topo do quadro de jazz do Billboard. Em 2003, James sofreu uma cirurgia de bypass gástrico e perdeu mais de 200 quilos. A dramática perda de peso teve um impacto em sua voz, como ela disse à revista Ebony naquele ano. “Eu posso cantar mais baixo, mais alto e mais alto”, explicou James.

No mesmo ano, Etta James lançou o Let’s Roll, que ganhou o Grammy Award pelo melhor álbum de blues contemporâneo. Seus filhos, Donto e Sametto James, atuaram como produtores na gravação, juntamente com Josh Sklair. Esta equipe reagrupou-se para o próximo esforço, Blues to the Bone (2004), que trouxe James seu terceiro Grammy Award – desta vez para o melhor álbum de blues tradicional.

Em 2006, James lançou o álbum All the Way, que incluiu versões de covers de músicas de Prince, Marvin Gaye e James Brown. Ela participou de um álbum de homenagem no ano seguinte para o jazz great Ella Fitzgerald, chamado We Love Ella.

Controvérsia com Beyoncé

A história dos primeiros dias de Chess Records foi trazida para a grande tela como Cadillac Records em 2008, com o cantor Beyoncè Knowles jogando Etta James no filme. Beyoncè também gravou sua própria versão da música de assinatura de James, “At Last”, para a trilha sonora.

Enquanto James apoiou publicamente, ela teria sido indelicada quando Beyoncè cantou no show de apresentação do presidente Barack Obama em janeiro de 2009. James alegadamente disse aos espectadores em Seattle em fevereiro que Beyoncè “não tinha negócios … cantando minha música que eu estava cantando para sempre”. Apesar de alguma atenção da mídia sobre seus comentários, James ficou inabalável com o incidente. Ao completar seus 70 anos, Etta James começou a lutar com problemas de saúde. Ela foi hospitalizada em 2010 por uma infecção no sangue, juntamente com outras doenças. Mais tarde, revelou-se que o lendário cantor sofria de demência e estava recebendo tratamento para leucemia. Seus problemas médicos vieram à luz em documentos judiciais arquivados por seu marido, Artis Mills. Mills procurou obter controle sobre US $ 1 milhão do dinheiro de James, mas ele foi desafiado pelos dois filhos de James, Donto e Sametto. As duas partes mais tarde resolveram um acordo. James lançou seu último álbum de estúdio, The Dreamer, em novembro de 2011, que recebeu críticas quentes. Poucas semanas depois, o médico de James informou que o cantor estava em estado terminal. “Ela está nos estágios finais da leucemia. Ela também foi diagnosticada com demência e Hepatite C”, disse o Dr. Elaine James (não relacionado ao cantor) a um jornal local. Os filhos de James também reconheceram que a saúde de Etta estava em declínio e estava recebendo cuidados em sua Riverside, Califórnia, em casa. James James morreu em sua casa em Riverside, Califórnia, em 20 de janeiro de 2012. Hoje, ela continua sendo considerada uma das mais músicas Cantores dinâmicos.

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