Bessie Smith – Grandes Nomes do Jazz

A voz poderosa e soulful do vocalista do jazz e do blues, Bessie Smith, conquistou inúmeros fãs e ganhou o título de “Imperatriz dos azuis”.

“Eu fui pobre e fui rica… e rica é melhor”.
-Bessie Smith

Sinopse

Bessie Smith nasceu em Chattanooga, Tennessee, em 15 de abril de 1894. Ela começou a cantar em uma idade jovem e, em 1923, assinou um contrato com a Columbia Records. Logo ela estava entre os artistas negros mais bem pagos de seu tempo com sucessos como “Downhearted Blues”. No final da década de 1920, no entanto, sua popularidade diminuiu, embora ela continuasse a realizar e fizesse novas gravações no início da Era Swing. Seu retorno e vida foram interrompidos quando ela morreu em 26 de setembro de 1937 por lesões sofridas em um acidente automobilístico fora de Clarksdale, Mississippi.

Vida Antes da fama

Bessie Smith nasceu em 15 de abril de 1894 em Chattanooga, Tennessee. Ela era uma das sete crianças. Seu pai, um ministro batista, morreu logo após o nascimento, deixando sua mãe para levantar ela e seus irmãos. Por volta de 1906, sua mãe e dois de seus irmãos morreram e Smith e seus irmãos restantes foram criados por sua tia. Foi por essa época que Smith começou a tocar como cantora de rua, acompanhada na guitarra por um de seus irmãos mais novos. Em 1912, Smith começou a se apresentar como dançarino no show de Minstrel de Moses Stokes e logo depois nos Minstrels do Rabbit Foot, dos quais o vocalista de blues Ma Rainey era membro. Rainey tomou Smith sob sua asa e, durante a próxima década, Smith continuou a tocar em vários teatros e no circuito de vaudeville.

A Imperatriz dos Blues e do Jazz

No início da década de 1920, Smith se instalou e morava na Filadélfia, e em 1923 conheceu e se casou com um homem chamado Jack Gee. No mesmo ano, ela foi descoberta por um representante da Columbia Records, com quem assinou um contrato e fez suas primeiras gravações. Entre eles, havia uma faixa intitulada “Downhearted Blues”, que era extremamente popular e vendeu 800.000 cópias estimadas, levando Smith para o foco do blues. Com sua voz rica e poderosa, Smith logo se tornou um artista de gravação bem sucedido e visitou extensivamente. Indo com uma idéia apresentada por seu irmão e gerente de negócios, Clarence, Smith finalmente comprou um carro de trem personalizado para sua trupe viajando para viajar e dormir.

Em sua carreira de gravação, Bessie Smith trabalhou com muitos artistas de jazz importantes, como o saxofonista Sidney Bechet e os pianistas Fletcher Henderson e James P. Johnson. Com Johnson, ela gravou uma de suas músicas mais famosas, “Backwater Blues”. Smith também colaborou com o lendário artista de jazz Louis Armstrong em várias músicas, incluindo “Cold in Hand Blues” e “I Is not Gonna Play No Second Fiddle”. No final da década de 1920, Smith era o artista preto mais bem pago de seu dia, e ganhou o título “Imperatriz dos azuis”.

Declínio e revitalização

No entanto, no auge de seu sucesso, a carreira de Bessie Smith começou a soltar, devido em parte aos estragos financeiros da Grande Depressão e uma mudança nos costumes culturais. Em 1929, ela e Jack Gee separaram-se permanentemente, e no final de 1931, Smith havia deixado de trabalhar com Columbia completamente. No entanto, sempre o artista dedicado, Smith adaptou seu repertório e continuou a turnê. Em 1933, Smith foi contactado pelo produtor John Hammond para fazer novas gravações, o que insinuou a próxima Era Swing.

A Morte e o Legado de Bessie Smith

Nos próximos anos, Smith continuou a atuar. No entanto, em 26 de setembro de 1937, Smith estava a caminho de um show em Memphis, Tennessee, com seu companheiro de muitos anos, Richard Morgan, quando ele afastou um caminhão e perdeu o controle de seu carro. Smith foi jogado do veículo e gravemente ferido. Ela morreu de feridas em um hospital Clarkdale, Mississippi. Ela tinha 43 anos.

O funeral de Smith foi realizado na Filadélfia uma semana depois, com milhares de pessoas para cumprimentar. Ela foi enterrada no Mount Lawn Cemetery em Sharon Hill, Pensilvânia.

Desde a sua morte, a música de Bessie Smith continua a conquistar novos fãs, e as coleções de suas músicas continuaram a vender muito bem ao longo dos anos. Ela tem sido uma influência principal para inúmeras vocalistas femininas – incluindo Billie Holliday, Aretha Franklin e Janis Joplin – e foi imortalizada em inúmeras obras. Uma biografia abrangente e aclamada em sua vida – Bessie, pelo jornalista Chris Albertson – foi publicada em 1972 e expandida em 2003. Um filme da HBO, baseado vagamente no livro, está programado para o ar em 2015, com Queen Latifah (que também executivo produziu o projeto ) Retratando Smith e Mo’Nique jogando Ma Rainey.

Bessie Smith – Grandes Nomes do Jazz
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