Big Mama Thornton – Grandes Nomes do Blues

Big Mama Thornton era uma cantora de blues cujas músicas, incluindo “Hound Dog” e “Ball and Chain”, influenciaram o desenvolvimento do gênero rock and roll.

Sinopse

A lenda do blues Big Mama Thornton nasceu em Ariton, Alabama, em 11 de dezembro de 1926. Conhecido por sua poderosa voz e letras sexualmente explícitas, Thornton foi o artista original da música de sucesso “Hound Dog”, comumente associada a Elvis Presley e “Ball E Chain “, coberto por Janis Joplin. Ela morreu de um ataque cardíaco em Los Angeles, Califórnia, em 25 de julho de 1984.

Vida e Carreira Breves

Willie Mae Thornton nasceu em Ariton, Alabama, em 11 de dezembro de 1926. Ela foi exposta à música em uma idade jovem na igreja onde seu pai era ministro e cresceu cantando em seu coro, junto com sua mãe e seis irmãos .

Quando Thornton tinha apenas 14 anos, sua mãe morreu, e ela fez um emprego em um salão para ajudar a encontrar fins em casa. O promotor de música Sammy Green logo descobriu Thornton e recrutou-a para se juntar à Hot Harlem Revue, com sede em Atlanta. Ela permaneceu com o grupo por sete anos, contribuindo tambor e peças de harmônica para o show, bem como vocais. Em 1948, ela se instalou em Houston, Texas, decidida a avançar sua carreira como cantora.

Ascensão à Proeminência do Blues

Thornton conseguiu fazer avanços profissionais em Houston, e em 1951 assinou um contrato com a Peacock Records – seu primeiro contrato de gravação. No ano seguinte, ela gravou a música “Hound Dog”, que seria o seu maior sucesso. A autoria da música é uma questão de disputa, no entanto. Ambos Johnny Otis, que produziu a trilha, e a equipe compositora de Jerry Leiber e Mike Stoller reivindicaram o crédito pela música. Em 1953, “Hound Dog” alcançou o número um nas tabelas de R & B, tornando Thornton uma estrela. A música também foi um sucesso para Elvis Presley, cuja capa de 1956 visou um público jovem e branco. Ao contrário de Presley, no entanto, Thornton recebeu pouca compensação por seu desempenho gráfico.

Thornton continuou gravando para Peacock até 1957, viajando com vários artistas, incluindo Junior Parker. No início da década de 1960, sua fama havia começado a diminuir. Seus sucessos com Peacock – incluindo “I Smell a Rat” e “The Fish” – não conseguiram decolar como “Hound Dog”. Thornton deixou Houston e instalou-se em San Francisco, onde continuou a atuar localmente. O interesse popular na música folk e blues, a partir de meados da década de 1960, ajudou a revivir a carreira de Thornton e, em 1965, visitou a Europa como parte do American Folk Blues Festival. Ela atuou no Monterey Jazz Festival em 1966 e 1968.

Tal como acontece com “Hound Dog”, Thornton obteve maior reconhecimento por seu trabalho quando um artista branco o cobriu. O desempenho de Janis Joplin da “Ball and Chain” da Thornton no Festival de Jazz de Monterey de 1967 aumentou o interesse na Thornton. Em 1969, ela assinou com Mercury Records e lançou seu trabalho mais comercialmente bem-sucedido. Ela continuou a tocar o circuito do festival, incluindo duas performances importantes no Newport Jazz Festival.

Big Mama Thornton – Morte e Legado

Thornton era conhecido por sua dura orientação, bem como por sua robusta imagem e voz poderosa. Ela vestiu roupas masculinas e bebeu pesadamente durante a vida adulta. Seu bebe pode ter contribuído para a morte de um ataque cardíaco em Los Angeles, Califórnia, em 25 de julho de 1984. Ela tinha 57 anos. Seu funeral contou com a presença de muitos grandes blues e foi oficiado por seu antigo colaborador da Peacock Records, Johnny Otis, que havia sido ordenado como ministro.

Em 1984, Thornton foi introduzido no Blues Hall of Fame. Sua música “Ball and Chain” aparece na lista do Rock and Roll Hall of Fame de “500 Canções que formaram Rock and Roll”.

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