LaVern Baker – Grandes Nomes do Jazz

A cantora americana LaVern Baker ajudou a pioneirar o som de R & B na década de 1950 e lançou vários sucessos com Atlantic Records, incluindo o famoso “Tweedle Dee”.

“Eu apenas fiz o que eu tinha que fazer. Nem todos nós?
-LaVern Baker

Sinopse

Nascido em Chicago em 1929, a cantora LaVern Baker ajudou a pioneirar o som de R & B na década de 1950 e lançou vários hits com o Atlantic Records, incluindo o famoso “Tweedle Dee”. Depois de uma turnê da USO deixá-la sozinha na Ásia em 1966, passou 21 anos nas Filipinas a gerenciar uma boate, voltando para a América mais tarde na vida.

LaVern Baker – Início de carreira

Cantor. LaVern Baker nasceu em Delores Baker em 11 de novembro de 1929 em Chicago, Illinois. Um descendente de ex-escravos cuja família tinha migrado para Chicago do Mississippi em busca de maior oportunidade, Baker foi criado principalmente por sua tia, a cantora de jazz Merline Johnson, que era mais conhecida como “The Yas Yas Girl”. Memphis Minnie, o lendário cantor e cantor de blues, também era uma das tias de Baker. Como muitos grandes cantores afro-americanos de sua geração, Baker cresceu cantando no coro de sua igreja batista. Embora tenha uma estatura baixa, aos 12 anos, ela desenvolveu uma voz poderosamente poderosa e serviu regularmente como solista líder de seu coro.

Desde quase o dia em que ela era legal (17 anos naquele momento), Baker partiu para ganhar a vida como intérprete nos cabarés do South Side de Chicago. Cobrindo-se como “Little Miss Sharecropper”, ela se apresentou com um vestido de saco de algodão esfarrapado e abraçou o papel do comediante rústico. Sua personalidade, uma referência a sua ascendência de escravos do sul, revelou-se extremamente popular entre a vasta população de migrantes do sul recentes de Chicago. Baker tornou-se um intérprete regular no Hip Club DeLisa, onde adquiriu um seguimento dedicado que incluiu os urbanites de luxo e os recém-chegados do sul rural.

Encorajado por seu sucesso inicial, Baker deixou Chicago e se mudou para Detroit – o centro de um gênero musical emergente conhecido como ritmo e blues, ou simplesmente R & B, que atraiu o som do gospel e do blues. Ela conseguiu lançar um show cantando no Flame Show Bar, cujo proprietário, Al Green, se tornou seu gerente pessoal. Neste ponto de sua carreira, Baker escolheu manter sua personalidade de Little Miss Sharecropper. Como Chicago, Detroit tinha uma grande população de migrantes recentes afro-americanos que vieram do Sul em busca de empregos na indústria automotiva em expansão; Muitos gostavam especialmente do encanto e do humor de Little Miss Sharecropper.

Em 1949, o Eddie “Sugarman” Penigar Band contratou Baker para enfrentar seu ato como Little Miss Sharecropper. Naquele ano, gravaram dois singles, “I Wonder Baby” e “Easy Baby”, para o rótulo RCA Victor e realizaram em ambos os circuitos do clube de Detroit e Chicago um sucesso considerável. No entanto, no início da década de 1950, a música de grande banda que Baker tocava com o Penigar estava sendo eclipsada em popularidade pelo R & B up-tempo. Baker fez a mudança para esse novo gênero em 1952, quando foi recrutada para cantar para a famosa banda R & B de Detroit The Todd Rhodes Orchestra. Abandonando sua personalidade de Little Miss Sharecropper e adotando o nome de palco “LaVern”, Baker juntou-se à banda de Rhodes para gravar a emocionada balada de R & B “Tentando” e percorrendo incessantemente, obtendo uma valiosa exposição e credibilidade através da sua associação com o Rhodes estabelecido.

R & B Sucessos e Fracassos

Em 1953, Baker sentiu-se pronto para atacar sozinho como artista solo. Ao invés de fazer sua estréia no solo nos Estados Unidos, Baker embarcou em uma turnê européia de vários meses, principalmente na Itália, onde era bastante popular. Ao retornar à América mais tarde naquele ano, Baker assinou um contrato de gravação com a Atlantic Records, o rótulo da pioneira R & B Ruth Brown. Seu primeiro single apaixonado, “Soul on Fire” – que anunciou os voces apaixonados e apaixonados pelos quais ela se tornou famosa – não conseguiu atrair muita atenção na época, mas desde então foi celebrado como um clássico do som inicial do R & B. Em outubro de 1954, Baker gravou seu hit inovador “Tweedle Dee”, uma música tímida, simples e animada que foi um grande sucesso até 1955.

No entanto, Baker foi roubado em grande parte do sucesso potencial da música por uma prática geralmente referida como “blanqueamento”, na qual os cantores brancos cobriam as músicas de artistas negros sem permissão e fizeram grandes lucros, porque estações de rádio e lojas de discos racistas só promoveriam a Versões de capa. Apenas algumas semanas depois que o Baker lançou “Tweedle Dee”, a cantora branca Geórgia Gibbs, que fez uma carreira fora das capas não credenciadas de músicas de artistas negros, gravou uma versão que ganhou ampla audiência de rádio e passou a vender mais de 1 milhão de cópias. Gibbs mais tarde também cobriria as músicas de sucesso de Baker “Tra La La” e “Jim Dandy”. Em um ponto, Baker ficou tão frustrado com Gibbs que ela lhe enviou uma apólice de seguro de vida com uma nota que dizia: “Se alguma coisa acontecer comigo, você está fora do negócio”.

Baker seguiu “Tweedle Dee” com uma série de sucessos populares como “Play It Fair”, “Bop-Ting-A-Ling” e “Tra-La-La”, que foi apresentado no filme de baixo orçamento de 1956 Rock, Rock, Rock. Ela criou seu perfil nacional em 1955 quando apareceu como parte de um segmento de R & B de 15 minutos no The Ed Sullivan Show.

Durante a última metade da década de 1950, quando o rock and roll emergiu como o gênero dominante da música pop, Baker lançou outra série de músicas de sucesso que apresentaram um rock and roll distintivo e a estabeleceram como uma das primeiras grandes divas do estilo. Estes hits de rock incluíram “Jim Dandy”, “Jim Dandy Got Married” e “Humpty Dumpty Heart”. Em setembro de 1958, Baker lançou “I Cried a Tear”, seu single mais sério em anos. Isso se tornaria sua música mais bem sucedida comercialmente e aclamada pela crítica.

Ao final dos anos 1950 e início dos anos 1960, Baker continuou a produzir hits. Suas músicas mais notáveis ​​deste período incluem “So High, So Low” (1959), “Saved” (1961) e “See See Rider” (1962). No entanto, no início da década de 1960 testemunharam uma revisão completa da cena musical popular, como artistas como The Supremes, The Temptations e The Beatles subitamente suplantaram artistas de R & B “oldies” como Ruth Brown e LaVern Baker. Em 1965, Baker deixou Atlantic para a Brunswick Records, mas registrou apenas alguns hits menores, como “Think Twice” (1966) e “Wrapped, Tied and Tangled” (1967).

Em 1966, LaVern Baker viajou para o Vietnã para uma turnê da USO para entreter as tropas americanas. Ela adoeceu com pneumonia no início da viagem, mas continuou a se apresentar até o pulmão entrar em colapso. Baker foi imediatamente transportado por avião para um hospital da Tailândia, onde passou três meses se recuperando. Nesse ponto, no início de 1967, sua turnê USO havia retornado aos Estados Unidos deixando Baker sozinho na Tailândia sem contatos americanos. Ela descreveu a saga fantástica que se seguiu: “Eu não sabia o que fazer, para quem ir. A turnê tinha desaparecido e eu estava em um país estranho, onde o serviço de telefone era praticamente inexistente. Eu engatinhava com fazendeiros em vagões para Banguecoque … . Tinha que passar por arrozais em água até meus ombros em alguns lugares para chegar a Banguecoque, então quando os fuzileiros me levaram para a base, eu tinha uma recaída “. Ela foi então transportada por avião para um hospital nas Filipinas, onde passou mais quatro meses se recuperando.

Entretanto, o marido de Baker, um comediante chamado Slappy White, a quem ela se casou em 1961, a abandonou por morrer. Ele teve sua morte declarada oficial, se divorciou e assumiu direitos de gestão para todo o portfólio de canções de Baker. Baker descreveu seus esforços para entrar em contato com o marido das Filipinas: “Tentei e tentei chamar meu marido, mas nunca consegui. Não sei até hoje se fosse o sistema de rádio ou ele simplesmente não estava respondendo ou o que … Por tudo o que sei, ele ouvi minha voz e desligou”. Eventualmente, Baker decidiu abraçar sua situação e fazer uma nova vida para si mesma executando uma boate na cidade de Olongapo nas Filipinas. Ela morou lá por 21 anos até finalmente decidir retornar para os Estados Unidos em 1988.

Retorno à carreira

Baker anunciou seu retorno com um enorme show no Madison Square Garden para comemorar o 40º aniversário do Atlantic Records em 1988. Mais tarde, ela continuou a ter um sucesso considerável durante a última década de sua carreira. Ela atuou na produção da Broadway em 1990 de Black and Blue e gravou uma música de sucesso, “Slow Rollin ‘Mama”, para a trilha sonora de Dick Tracy no mesmo ano. Em 1991, Baker foi internado no Hall of Fame do Rock and Roll e continuou a visitar os próximos anos de sua vida. Ela morreu de insuficiência cardíaca em 10 de março de 1997, aos 67 anos.

Baker foi uma das primeiras grandes divas da música popular americana moderna, um pioneiro que abriu um caminho para o sucesso comercial de R & B e cantores de rock preto feminino. Apelidado de Imperatriz de Rock and Roll, deslumbrou o público com sua beleza elegante e surpreendeu os ouvintes com sua poderosa e sensual voz. Baker era, de certo modo, uma figura trágica que, devido a uma combinação de má sorte e a falta de outros, perdeu milhões em vendas de discos para artistas brancos e décadas de sua vida para raspar em outro país. No entanto, com seu espírito incansável e seu otimismo inabalável, ela nunca deixou de superar os obstáculos que enfrentava na vida. “Eu acabei de fazer o que eu tinha que fazer”, disse ela. “Não todos nós?”

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