Lightnin Hopkins – Grandes Nomes do Blues

Sam “Lightnin ‘” Hopkins (15 de março de 1912 – 30 de janeiro de 1982) foi um músico de violão de blues, de Houston, Texas, que se tornou um artista de gravação popular nas paradas de R & B no final da década de 1940 e início dos anos 1950, e então experimentou ainda maior Sucesso entre as audiências brancas durante o renascimento dos blues dos anos 60.

Hopkins visitou amplamente e foi um favorito perene em festivais folclóricos e casas de café, até mesmo desempenhando um desempenho de comando para a rainha Elizabeth II em Londres. Ele foi capaz de criar um som exclusivo para um artista único, devido à sua destreza na guitarra e sua personalidade vocal envolvente. Ele gravou mais de 80 álbuns e é considerado altamente influente entre os jovens músicos de blues que tocaram em bandas de rock bem conhecidas nas décadas de 1970 e 1980. Ele foi chamado de “personificação do blues do Texas” (Clayton, 2005).

A Vida de Sam Hopkins

Sam Hopkins nasceu em Centerville, Texas, para Abe e Frances (Sims) Hopkins. Juntamente com sua mãe e seus cinco irmãos, o pequeno Sam mudou-se para Leona, Texas depois que seu pai morreu em 1915. Seu primeiro instrumento era uma guitarra caseira formada a partir de uma caixa de charutos, que ele obteve quando tinha oito anos de idade.
Blind Lemon Jefferson foi uma das principais influências de Lightnin Hopkins
Uma influência importante em seu jogo foi Blind Lemon Jefferson, que às vezes se associava com o primo de Hopkins, Texas Alexander, e o encorajou a desenvolver seu talento. Enquanto ainda na adolescência, Sam começou a viver a vida do homem do blues, viajando por autocarro ou “montando os trilhos” e jogando para danças e festas. Seu casamento com Elamer Lacey produziu várias crianças, mas não sofreu, devido à divisão de Hopkin. Após um período na prisão, ele retornou à vida de seu músico no final da década de 1930. Seu estilo único – caracterizado por uma linha de baixo forte e amortecida, pontuada de bofetadas, florescer e potentes potentes e potentes no registro de agudos – nasceu de passar incontáveis ​​horas jogando para pequenas multidões de dança sem uma banda de apoio.

O Inicio da Fama

Quando Hopkins e Alexander estavam jogando em Houston em 1946, Hopkins foi descoberto por Lola Anne Cullum de Los Angeles, Aladdin Records. Um pianista que apoiou Hopkins nas primeiras sessões de Aladdin teria lhe dado o apelido de Lightnin, provavelmente por causa do estilo de jogo ágil de Hopkins. A parceria da Hopkins com a Alladin resultou em mais de 40 singles, mas também gravou para vários outros rótulos, incluindo o Gold Star Records de Houston.

Hopkins finalmente abriu sua casa em Houston, viajando ocasionalmente. No final da década de 1940 e início da década de 1950, ele gravou uma grande quantidade de músicas, que vendeu bem para o público negro. Seu maior recorde foi “Shotgun Blues” (1950), que atingiu o número cinco na tabela de R & B da Billboard. Entre seus outros sucessos foram “Short Haired Women” (1947) e “Penitentiary Blues” (1959). Seu álbum Mojo Hand (1960) é considerado um clássico.

No início da década de 1960, Hopkins começou a tocar o circuito popular, onde suas performances solo e personalidade envolvente foram bem recebidas. Ele jogava frequentemente em locais como The Ash Grove em Los Angeles e locais similares na Costa Leste. Em 1964, ele tocou com Pete Seeger e Joan Baez no Carnegie Hall, bem como no Newport Folk Festival, onde foi bem recebido, mas um pouco ofuscado por bluesmen recentemente redescobertos, como Skip James e Mississippi John Hurt. Mais tarde, ele abriu para atos como Grateful Dead e Jefferson Airplane nos principais locais de rock de São Francisco, como o famoso Filmore West. Em 1968, Hopkins gravou o álbum Free Form Patterns apoiado pela banda de rock psicodélico The 13th Floor Elevators. Um filme dedicado a sua música – The Blues Accordin ‘a Lightnin’ Hopkins (1969) – no excelente prêmio documentário no Chicago Film Festival em 1970.

Hopkins também era popular na Europa, viajou globalmente e gravou pelo menos 85 álbuns em todos. Ele se tornou menos ativo depois de ser ferido em um acidente de carro em 1970. No entanto, ele deu um desempenho de comando para a rainha Elizabeth II no início da década de 1970 e, em 1972, em parceria com Taj Majal, a quem conheceu anteriormente no Ash Grove de Los Angeles – Trabalhou na trilha sonora para a imagem sonora.

Sua morte em 30 de janeiro de 1982 foi devido ao câncer do esôfago. Em seu funeral, ele foi chorado por mais de 4.000, torcedores, amigos e outros músicos. Ele foi enterrado no Cemitério Forest Park em Houston.

Seu Estilo Musical

Embora ele geralmente estivesse sozinho, Hopkins era um espírito gregário que envolvia completamente seu público. Sentada no palco com os dentes da frente dourados piscando, bateu os pés com entusiasmo e às vezes dançava no assento. Instrucionalmente, sua dinâmica era incomparável, enquanto ele passava do acompanhamento de soft bass de seus vocais para alto, gritando treble riffs no pescoço de seu violão acústico amplificado em uma exibição perfeita e aparentemente sem esforço. Gestos de mão, expressões faciais que variam de tristeza a sorrisos irônicos e outras linguagens corporais adicionadas à expressividade de h

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