Lonnie Johnson – Grandes Nomes do Jazz

Lonnie Johnson era uma músico, cantora e compositora, e um dos primeiros grandes blues e guitarristas de jazz. Seu estilo inovador tem influenciado muitos músicos de blues, jazz e rock.

“Eu estive morto quatro de cinco vezes. Mas eu sempre volto “.
-Lonnie Johnson

Sinopse da Vida de Lonnie Johnson

Lonnie Johnson fez grande parte de seu grande trabalho de 1925 a 1932. Ele foi um dos primeiros guitarristas a tocar solos de uma única corda, e sua energia, swing, engenho melódico e bom gosto foram elementos importantes em gravações de Louis Armstrong e Duke Ellington. A carreira de roller coaster de Johnson percorreu várias décadas antes de morrer de lesões sofridas depois de ser atingido por um carro.

Primeiros anos de carreira

Alonzo “Lonnie” Johnson nasceu em 8 de fevereiro de 1899 em Nova Orleans, Louisiana, para uma família musical. Por sua adolescência, ele exibiu excepcional versatilidade musical, tocando violino e, mais tarde, guitarra em uma banda familiar. Em 1917, Johnson juntou-se a uma crítica musical que visitou a Inglaterra. Ele retornou em 1919 para descobrir que toda a família havia sucumbido à epidemia de gripe de 1918. Somente seu irmão, James “Steady Roll” Johnson, havia sobrevivido.

Em 1921, Johnson viajou para St. Louis com seu irmão, e nos próximos dois anos, realizou-se em barcos a vapor com o trompetista Charlie Creath e o pianista Fate Marable. Durante esse tempo, ele atuou no circuito Vaudeville com uma ampla gama de atos musicais. Johnson desenvolveu um estilo musical inovador que era fluido e melódico, complementando a instrumentação de backup, mas claramente o separando de outros músicos.

Em 1925, Johnson ganhou um concurso de blues que foi patrocinado pela Okeh Records e incluiu um acordo recorde. No mesmo ano, ele se encontrou e se casou com Mary Williams, que se tornou uma cantora de blues por direito próprio. O casal teve seis filhos e se divorciou em 1932.

Sucesso e reconhecimento musical

Entre 1925 e 1932, Johnson escreveu, organizou e gravou músicas a um ritmo surpreendente, muitas das principais estrelas da época, incluindo Louis Armstrong, Duke Ellington e Eddie Lang. Além de ser um sucesso musical, a colaboração Johnson-Lang foi um dos primeiros casos em que um afro-americano e um músico branco tocaram juntos – um fato que Lang disfarçou no registro usando o pseudônimo de “Blind Willie Dunn”.

Nos anos 30 e 40, a música de Johnson amadureceu e passou de blues para jazz, refletindo influências de blues de Delta e músicos urbanos. Suas improvisações apresentaram solos de uma seqüência que se tornariam um grampo para blues elétricos, artistas de rock e jazz em anos posteriores. As composições de Johnson muitas vezes representavam condições sociais que afetam os afro-americanos urbanos na época, capturando as nuances dos romances masculinos e femininos e mostrando uma compreensão perspicaz da dor emocional.

Ao longo de sua carreira de montanha-russa de grandes realizações e períodos de inatividade, Johnson freqüentemente teve que assumir tarefas domésticas para chegar ao fim. No final da década de 1950, seu estilo musical havia caído fora de favor, então ele tomou um emprego como zelador do hotel na Filadélfia. Ele foi “redescoberto” em 1959 pelo disco jockey Chris Albertson, que produziu um álbum de retorno. Uma performance no Playboy Club de Chicago e os shows sucessivos o levaram à obscuridade em um momento fortuito, quando o público jovem estava abraçando jazz e música folclórica.

Em 1963, Johnson visitou a Europa como parte do American Folk Blues Festival com um elenco de todas as estrelas, incluindo Muddy Waters, Sonny Boy Williamson e Big Joe Williams. Em 1965, depois de um breve período de obscuridade, ele viajou para Toronto, Canadá e tocou alguns pequenos shows nocturnos. A palavra se espalhou rapidamente e ele jogou mais, eventualmente se instalando em Toronto e jogando em vários clubes locais no Canadá durante o resto da década.

A morte Repentina de um ídolo do Jazz Rock

Em março de 1969, Johnson foi atingido por um carro em Toronto e sofreu feridos graves, dos quais ele nunca se recuperou completamente. Ele morreu em 16 de junho de 1970. A música de Johnson foi uma inspiração para blues e jazzmen. No período de quarenta anos, ele fez quase 500 gravações e deixou uma marca indelével na música americana moderna.

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