Ray Charles – Grandes Nomes do Blues

Ray Charles foi um pioneiro da música soul, integrando R & B, gospel, pop e country para criar hits como “Unchain My Heart”, “Hit the Road Jack” e “Georgia on My Mind”. Um gênio cego, ele é considerado um dos maiores artistas de todos os tempos.

Sinopse

Nascido na Geórgia em 1930, Ray Charles era um músico lendário que foi pioneiro no gênero da música soul durante a década de 1950. Muitas vezes chamado de “Pai da Alma”, Charles combinou blues, gospel e jazz para criar sucessos inovadores como “Unchain My Heart”, “Hit the Road Jack” e “Georgia on My Mind”. Ele morreu em 2004, deixando uma impressão duradoura na música contemporânea.

A vida de Ray Charles Antes da Fama

Ray Charles Robinson nasceu em 23 de setembro de 1930, em Albany, na Geórgia. Seu pai, um mecânico e sua mãe, um aparcer, mudaram a família para Greenville, Flórida, quando era criança. Um dos eventos mais traumáticos de sua infância foi testemunhar a morte de afogamento de seu irmão mais novo.

Logo após a morte de seu irmão, Charles gradualmente começou a perder a visão. Ele estava cego aos 7 anos de idade, e sua mãe o enviou para uma escola patrocinada pelo estado, a Escola da Florida para Surdos e Cegos em St. Augustine, na Flórida, onde aprendeu a ler, escrever e organizar a música em Braille. Ele também aprendeu a tocar piano, órgão, saxofone, clarinete e trompete. A amplitude de seus interesses musicais variou amplamente, do evangelho ao país, ao blues.

Evolução Musical

A mãe de Charles morreu quando tinha 15 anos e, por um ano, visitou o “Circuito de Chitlin” no sul. Enquanto estava na estrada, ele pegou um amor pela heroína.

Aos 16 anos, Charles se mudou para Seattle. Lá, ele conheceu um jovem Quincy Jones, um amigo e colaborador que ele faria durante o resto de sua vida. Charles realizou com o McSon Trio na década de 1940. Seu estilo de jogo precoce se assemelhava ao trabalho de suas duas principais influências: Charles Brown e Nat King Cole. Charles desenvolveu mais tarde o seu som distintivo.

Em 1949, ele lançou seu primeiro single, “Confession Blues”, com o Maxin Trio. A música foi bem nas tabelas de R & B. Mais sucesso nas tabelas de R & B seguiram com “Baby Let Me Hold Your Hand” e “Kissa Me Baby”. Em 1953, Charles conseguiu um acordo com a Atlantic Records. Ele comemorou seu primeiro single de R & B com o rótulo, “Mess Around”.

Momento crítico da Carreira

Um ano depois, a música clássica de Charles, “I Got a Woman”, alcançou o número 1 nas paradas de R & B. A música refletiu um avanço em seu estilo musical. Ele não era mais um imitador de Nat King Cole. Sua fusão de gospel e R & B ajudou a criar um novo gênero musical conhecido como alma. No final da década de 1950, Charles começou a divertir o mundo do jazz, cortando registros com membros do Modern Jazz Quartet.

Os músicos companheiros começaram a chamar Charles “The Genius”, um título apropriado para o músico ramblin, que nunca trabalhou em apenas um estilo, mas misturou e embelezou tudo o que ele tocou (ele também ganhou o apelido de “Father of Soul”). O maior sucesso de Charles foi talvez a sua capacidade de atravessar a música pop também, alcançando o número 6 no gráfico pop e o No. 1 no gráfico de R & B com seu hit “What’d I Say”.

O ano de 1960 trouxe Charles seu primeiro Grammy Award para “Georgia on My Mind”, seguido por outro Grammy para o single “Hit the Road, Jack”. Para o seu dia, ele manteve um raro nível de controle criativo sobre sua própria música. Charles derrubou os limites dos gêneros musicais em 1962 com o Modern Sounds in Country e Western Music. Neste álbum, ele deu suas próprias interpretações espirituosas de muitos clássicos do país. Enquanto prosperava criativamente, Charles lutou em sua vida pessoal. Ele continuou a lutar contra o vício de heroína. Em 1965, Charles foi preso por posse.

Carreira Estável

Charles evitou a prisão após sua prisão por posse, finalmente chutando o hábito em uma clínica em Los Angeles. Seus lançamentos nos anos 60 e 70 foram atingidos ou perdidos, mas ele permaneceu como uma das estrelas mais respeitadas da música. Charles ganhou um Grammy Award por sua interpretação de Stevie Wonder, “Living for the City”. Três anos depois, ele lançou sua autobiografia Brother Ray.

Em 1980, Charles apareceu na comédia The Blues Brothers com John Belushi e Dan Aykroyd. O ícone da música recebeu uma honra especial alguns anos depois, como uma das primeiras pessoas induzidas no Rock and Roll Hall of Fame. Charles foi reconhecido por suas contribuições para o gênero ao lado de colegas como James Brown, Elvis Presley, Sam Cooke e Buddy Holly.

Charles voltou ao centro das atenções no início da década de 1990 com várias aparências de alto perfil. Ele também gravou comerciais para Pepsi-Cola, cantando “You Got the Right One, Baby!” Como seu slogan, e ajudou a compor “We Are the World” para a campanha de solidariedade dos EUA para a África ao lado de Billy Joel, Diana Ross, Cyndi Lauper, Bruce Springsteen e Smokey Robinson.

Ray Charles – O Inicio do Fim.

Charles teve que cancelar sua turnê pela primeira vez em 53 anos. Ele sofreu cirurgia de substituição do quadril.

Embora essa operação tenha sido bem sucedida, Charles logo descobriu que estava sofrendo de doença hepática. Ele morreu em 10 de junho de 2004, em sua casa em Beverly Hills, Califórnia. Durante sua vida, Charles gravou mais de 60 álbuns e realizou mais de 10 mil shows. O amigo de longa data, Quincy Jones, era apenas de muitos que lamentavam a passagem de Charles. “Nunca haverá outro músico que tenha feito tanto para quebrar os muros percebidos dos gêneros musicais”, afirmou Jones, de acordo com The New York Times. “Ray costumava dizer que, se ele tivesse um centavo, ele me daria um níquel. Bem, eu daria aquele níquel de volta para que ele ainda estivesse aqui conosco, mas eu sei que o céu tornou-se um lugar muito melhor com ele em isto.” Mais de 1.500 pessoas vieram despedir-se da lenda musical em seu funeral. B.B. King, Willie Nelson e Stevie Wonder estavam entre aqueles que se apresentaram no serviço. O álbum final de Charles, Genius Loves Company, lançado dois meses após sua morte, consiste em duetos com vários admiradores e contemporâneos. Sua história de vida tornou-se um filme bem sucedido intitulado Ray mais tarde naquele ano. Jamie Foxx estrelou como o lendário artista, e ele ganhou um Oscar por seu retrato de Charles.

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