Rosetta Tharpe – Grandes Nomes da Musica Gospel

A cantora americana Rosetta Tharpe é creditada com a popularização da música gospel entre o público secular durante os anos 30 e 40.

Sinopse

Nascido em Arkansas em 1915, Irmã Rosetta Tharpe começou a se apresentar como uma criança com sua mãe. Um dos primeiros artistas do evangelho a atuar em igrejas e clubes seculares, é creditado com a transmissão de música gospel no mainstream nas décadas de 1930 e 1940. Ela viajou até sua morte em 1973.

Vida antes da fama

Irmã Rosetta Tharpe nasceu em Rosetta Nubin em 20 de março de 1915, em Cotton Plant, Arkansas. Embora a identidade de seu pai seja desconhecida, a mãe de Tharpe, Katie Bell Nubin, foi cantora, bandolinha e evangelista pregador da Igreja de Deus em Cristo; O COGIC, fundado por um bispo baptista negro chamado Charles Mason em 1894, encorajou a expressão musical no culto e permitiu que as mulheres pregassem. Com o encorajamento de sua mãe, Tharpe começou a cantar e a tocar violão desde uma idade muito jovem, e era, por todas as contas, um prodígio musical.

Ela começou a tocar no palco com sua mãe a partir dos quatro anos de idade, tocando guitarra e cantando “Jesus está na linha principal”. Aos seis anos de idade, ela se juntou a sua mãe como intérprete regular em uma trilha evangélica itinerante. Faturado como um “milagre de canto e guitarra”, Rosetta Tharpe acompanhou sua mãe em performances híbridas – parte sermão, parte do show de gospel – antes do público em todo o sul americano.

Em meados da década de 1920, Tharpe e sua mãe instalaram-se em Chicago, Illinois, onde a dupla continuou realizando concertos religiosos na igreja COGIC na rua 40, enquanto ocasionalmente viajava para se apresentar nas convenções da igreja em todo o país. Como resultado, Tharpe desenvolveu fama considerável como um prodígio musical, destacando-se em uma era em que os proeminentes guitarristas do sexo feminino negro permaneceram muito raros; A lenda do blues, Memphis Minnie, era o único artista de tal forma a desfrutar da fama nacional na época.

Em 1934, aos 19 anos, Rosetta Tharpe casou-se com um pregador COGIC chamado Thomas Thorpe, que acompanhou a mãe e ela em muitos dos seus passeios. Embora o casamento tenha durado pouco tempo, ela decidiu incorporar uma versão do sobrenome do primeiro marido em seu nome artístico, Irmã Rosetta Tharpe, que ela usaria para o resto de sua carreira.

Aclamada cantora do evangelho

Em 1938, Tharpe mudou-se para a cidade de Nova York, onde assinou com Decca Records. Em 31 de outubro desse ano, ela gravou quatro músicas para Decca: “Rock Me”, “That’s All”, “The Man and I” e “The Lonesome Road”. As primeiras músicas gospel já gravadas para Decca, as quatro dessas gravações tornaram-se hits instantâneos, estabelecendo Tharpe como uma das primeiras cantoras de evangelho comercialmente bem sucedidas do país.

Então, em 23 de dezembro de 1938, Tharpe atuou no famoso Concerto Espiritual para Swing de John Hammond no Carnegie Hall. Seu desempenho foi controverso e revolucionário em vários aspectos. Realizar música gospel em frente ao público secular e ao lado de músicos de blues e jazz era altamente incomum, e dentro de círculos religiosos conservadores, o simples fato de uma mulher tocar música de guitarra foi mal visto. Musicalmente, o estilo de guitarra exclusivo da Tharpe combina blues urbanos inspirados em melodias com arranjos populares tradicionais e incorporou um som de balanço pulsante que é um dos primeiros precursores claros do rock and roll. O desempenho chocou e impressionou o público do Carnegie Hall. Mais tarde, Tharpe ganhou ainda mais notoriedade ao atuar regularmente com a lenda do jazz, Cab Calloway, no famoso Cotton Club de Harlem.

Durante o início da década de 1940, Tharpe continuou a atravessar os mundos da música gospel religiosa com sons mais seculares, produzindo música que desafiava a classificação fácil. Acompanhado pela orquestra de Lucky Millinder, ela registrou sucessos tão seculares como “Shout Sister Shout”, “That’s All” e “I Want a Tall Skinny Papa”. “That’s All” foi o primeiro disco no qual Tharpe tocou a guitarra elétrica; Essa música teria influência sobre jogadores posteriores como Chuck Berry e Elvis Presley.

Durante todo o tempo, Tharpe manteve uma agitada agenda de turnês, realizando sua música gospel nas igrejas, além de jogar clubes seculares. Um destaque foi um período de uma semana no palco na famosa Café Society de Nova York antes de multidões racialmente misturadas. O considerável recurso de cruzamento de Tharpe foi demonstrado durante a Segunda Guerra Mundial quando se tornou um dos únicos artistas do evangelho afro-americanos a serem convidados a gravar “V-Discs” (o “V” representava a “vitória”) para as tropas americanas no exterior.

Em meados da década de 1940, Tharpe marcou outro avanço musical juntando-se com o pianista de blues Sammy Price para gravar música com uma combinação sem precedentes de piano, violão e canto gospel. As duas faixas mais famosas da dupla, gravadas em 1944, eram “Coisas estranhas acontecendo todos os dias” e “Dois peixinhos e cinco pães”. No entanto, diante de críticas intensas de

A comunidade religiosa, que viu suas colaborações jazzísticas com Price como a música do diabo, Tharpe voltou a gravar mais músicas cristãs na década de 1940. Em 1947, ela formou um dueto com a cantora gospel Marie Knight para gravar músicas de gospel tradicionais, abertamente espirituais, como “Oh When I Come to the End of My Journey”, “Stretch Out” e “Up Above My Head” (“Eu Ouço Música no ar “).

Tharpe casou-se com Russell Morrison em 3 de julho de 1951. A elaborada cerimônia no Griffith Stadium, em Washington, DC, com a participação de cerca de 25 mil membros do público pagador, apresentou uma apresentação do evangelho por Tharpe em seu vestido de noiva e terminou com uma exibição de fogos de artifício maciça.

Em 1953, Tharpe e Knight se desviaram do gênero gospel para gravar um álbum de blues secular. O experimento mostrou-se desastroso. Não só o álbum foi um fracasso comercial, mas também ganhou os dois artistas uma condenação generalizada da comunidade religiosa que forneceu sua base de fãs mais fiel. Tharpe e Knight se separaram pouco depois do lançamento do álbum e nem recuperaram sua popularidade anterior. Tharpe passou as duas décadas restantes de sua carreira percorrendo a Europa e os Estados Unidos, principalmente jogando música gospel.

Embora tenha tido um perfil muito mais baixo durante esses anos, Tharpe aproveitou vários destaques da carreira, incluindo uma aclamada performance de 1960 com James Cleveland no Apollo em Harlem e uma performance de 1967 no Newport Jazz Festival.

Morte e Legado

Enquanto estava em uma turnê européia com Muddy Waters em 1970, Tharpe de repente adoeceu e voltou para os Estados Unidos. Ela sofreu um acidente vascular cerebral pouco depois de seu retorno e, devido a complicações de diabetes, teve que ter uma perna amputada. Apesar de seus problemas de saúde, Tharpe continuou a atuar regularmente por vários anos. Em outubro de 1973, no entanto, ela sofreu um segundo acidente vascular cerebral e faleceu dias depois, em 9 de outubro de 1973, aos 58 anos, na Filadélfia, Pensilvânia.

Um dos músicos mais célebres de todos os tempos, a Irmã Rosetta Tharpe desfrutou de uma celebridade na década de 1940, raramente alcançada por músicos gospel antes ou depois. “Ela poderia tocar uma guitarra como ninguém mais que você já viu”, disse seu amigo Roxie Moore. “As pessoas se reuniriam para vê-la. Todos a amaram”. Ira Tucker Jr., filho do lendário cantor gospel Ira Tucker dos Dixie Hummingbirds, colocou simplesmente: “Ela era uma estrela do rock”.

Mais do que apenas popular, Tharpe também foi inovador, impactando profundamente a história da música americana pela técnica de violão pioneira que eventualmente evoluiria para o estilo de rock and roll interpretado por Chuck Berry, Elvis Presley e Eric Clapton. No entanto, apesar de sua grande popularidade e influência na história da música, a Irmã Rosetta Tharpe foi antes de mais um músico gospel que compartilhou sua espiritualidade com todos aqueles que ouviram sua música. O seu epitáfio diz: “Ela cantaria até que você chorasse e então ela cantaria até dançar de alegria. Ela ajudou a manter a igreja viva e os santos se alegrando”.

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